lundi 29 décembre 2014

Centered Tone Selmer : une clarinette de légende.

Interview de José-Daniel TOUROUDE par René PIERRE.


R P : Cette clarinette des années 50, est devenue une clarinette de légende et continue à jouer depuis 60 ans malgré des clarinettes plus modernes.  Pourquoi ?
 JDT : Revenons dans le contexte des années 50 : La musique de jazz, les variétés, la musique classique, le rock… la musique était partout après la guerre. Après les années noires, il existait une soif de rattrapage de fêtes et de gaité dans un monde en pleine croissance économique et de consommation de masse. La demande explosait. Les musiciens tournaient à fond dans les boites, les bals, les studios de disques, les films… les orchestres de jeunes fleurissaient partout…. La fabrication d’instruments suivait.
La clarinette finissait son apogée mais restait encore un instrument incontournable dans toutes les musiques : classique, jazz, variétés, latino, klezmer, musique contemporaine… En France, Selmer était en compétition avec Buffet Crampon et Leblanc notamment sur le marché américain en pleine expansion et qui était solvable ! Buffet Crampon en 1950 sortait la R13 qui aura du succès notamment aux USA.. (cf notre article « Buffet au cœur » sur ce blog)
Leblanc avait une clarinette très prisée également notamment par les militaires et harmonies municipales à l’époque très nombreuses.












On compare souvent Selmer et Buffet Crampon mais Selmer a bâti sa stratégie différemment de BC.
Oui d’abord Selmer est né 60 ans après Buffet Crampon et je ne parle pas de la facture Noblet-Leblanc beaucoup plus ancienne. En 1844, la clarinette moderne système Boehm est inventée par A.Buffet (l’oncle) et fabriquée par BC et emporte de nombreux prix, une notoriété internationale et l’adoption par les plus grands solistes. En 1899, l’ exposition universelle, le grand prix est accordé à BC et cette récompense prestigieuse lui ouvre tous les conservatoires et écoles de musique et les fournitures officielles nationales et étrangères… BC semble indétrônable. D'autre part le monde de la clarinette était dominé par H. Klosé (le co-concepteur de la clarinette système Boehm), l’essayeur (chez BC), le pédagogue au conservatoire (la fameuse méthode), le virtuose.
Hyacinthe KLOSE.
En 1885 : 60 ans après les frères Selmer, (élèves de Klosé à Paris) vont se lancer dans la facture d’instruments. Alexandre fera carrière aux USA pendant que son frère Henri fera à Paris des clarinettes 13 clés, des clarinettes Albert, des anches, des cuivres, des guitares, tous les instruments à vent ... puis rachèteront Sax et Millereau. 1904 A. Selmer l'exilé américain (au Boston, puis NY Philharmonic…) va faire connaitre Selmer aux USA avec George Bundy et après la 1ère guerre mondiale se lancer à la conquête du marché des clarinettes haut de gamme. Selmer va cibler à la fois sur les saxophones (en 1922, il créera le saxo 22) et d’autre part les USA (notamment clarinette métal) et sa stratégie sera gagnante. Ils ne feront des cl modernes système Boehm pour les professionnels concurrençant BC et Leblanc bien plus tard.

 Mais pourquoi Selmer a eu du succès surtout aux USA qui à l’époque ne l’oublions pas était le modèle de toute la jeunesse comme libérateur, par sa musique omniprésente, par son cinéma, par la société de consommation moderne qu'elle imposait ?
 Selmer était connu aux USA comme clarinettiste et la firme était aussi bien implantée comme facteur d’instruments haut de gamme avec des partenaires américains. Avec des instruments à forte notoriété,  justes, solides et fiables, une implantation aux USA, le label «made in France» à la mode synonyme de qualité dans le monde… tous ces arguments vont créer pour Selmer des parts importantes du marché mondial et cette marque va devenir la référence pour de nombreux musiciens.
Mais les clarinettes CT se sont vendues à cause du jazz et des saxophones. Il faut faire ce détour pour comprendre.
Tarif Selmer de 1932.
La notoriété de la CT de Selmer est donc lié au saxophone et l’aura de Selmer est liée à Sax l’inventeur du saxophone ?
Il faut rappeler un peu l’historique : Sax qui était clarinettiste et facteur de clarinette va inventer en 1846 un instrument le Saxo (bonjour l’égo!) qui octavie à perce conique facile à jouer, au son chaud et puissant (pas comme la clarinette qui quintoie, qui a une perce cylindrique et dont le son ne porte pas beaucoup)
Mais son succès et son déclin sont liés à Sax lui même: royaliste puis bonapartiste, celui ci a le monopole de la fourniture d'instruments et réorganise la musique militaire en imposant ses instruments dont les saxophones.
Le saxophone, nouveau venu curieux, aura une image d’instrument de fanfares militaires et civiles, de brass band, d’harmonies dans les kiosques, et sera plus ou moins acceptés par les autres musiciens.
Pourtant Sax directeur de musique à l’Opéra de Paris, qui était décidemment partout, aura eu une influence déterminante sur l’introduction du saxophone dans la musique classique : Berlioz bien sûr mais aussi Bizet et le fameux solo de l’arlésienne, Delibes, D’indy, Halevy, Massenet, Meyerbeer, Saint Saens, , … tous les grands compositeurs de l’époque utilisèrent ponctuellement ce nouvel instrument. Ainsi de nombreux clarinettistes jouèrent aussi du saxophone. Sax était un génie ambitieux mais aussi autocrate, faisant des procès à de nombreux autres facteurs, jouissant d’amis puissants mais aussi d’ennemis surtout à la chute de Napoléon III, son protecteur, quand la IIIème république arriva. Alors le succès du  saxophone déclina… mais rebondit avec une conquête des USA.

Elise HALL jouant du saxophone.
On voit bien que le succès de la clarinette CT aux USA est lié à la saga des saxophones Selmer dans ce pays ?
Clarinette et saxophones sont intimement liés pour cette marque. D’abord Elise Hall, une femme d’exception, fit connaître le saxophone classique aux USA et constitua le relais entre l’Europe et les USA. Puis la présence de Selmer aux USA et ses concurrents américains (notamment Buescher, King, Conn…) et enfin et surtout par l’appropriation du saxophone comme instrument incontournable du jazz grâce à Coleman Hawkins qui en fit le premier un instrument soliste puis plus tard Lester Young. (A l'exception du jazz New Orléans qui gardera la clarinette à part Sidney Bechet !)
Le jazz, musique populaire de danse, puis musique plus élaborée (Charlie Parker, John Coltrane…) sera mondialement connue et le saxophone emblème de ce genre de musique bénéficiera de cet engouement.

Parallèlement la clarinette CT Selmer de l’époque swing bénéficiera indéniablement du succès de son petit frère le saxophone Mark VI. 
La liaison entre saxophone et clarinette est donc étroite.
En 1936 le saxo Balanced Action sera le premier saxophone moderne et vu son succès aux USA, Selmer appellera sa clarinette Balanced Tone. En 1948 le saxo Super Action dominera le marché.
En 1954 création du saxo Mark VI et de la clarinette Centered Tone et succès immédiat aux USA.
En 1974 le Mark VII et les clarinettes serie 9 puis 10.En 1984 : le Superaction 80 (cf. article G. Badini) et la clarinette Récital de G. Dangain. Clarinettes et saxophones s’aidant mutuellement car souvent les mêmes instrumentistes jouaient des deux instruments, avec un transfert vers le saxophone pour les jazzmen et les variétés.
La Centered Tone est-elle alors une clarinette uniquement pour le jazz comme on l’entend souvent ? 
Absolument pas ! Au départ, elle a été prisée autant par les jazzmen célèbres que par des musiciens classiques. La clarinette CT a un son boisé, rond, bien centré, à perce large et va être adopté par les jazzmen (Albert Nicholas, Benny Goodman, Artie Shaw, Hubert Rostaing …) mais aussi par les musiciens classiques surtout américains et non des moindres.

D’ailleurs le grand ambassadeur de la Centered Tone et qui l’a propulsé à travers le monde était Benny Goodman et ce n’est pas un hasard ! car Benny jouait aussi bien la musique classique (Mozart, Weber, Copland, Nielsen , Bartok…) que du jazz . Beaucoup de jazzmen américains qui jouaient avant avec le système Albert ou Oehler allemand ont pris, après les deux guerres mondiales, les clarinettes « made in France » des alliés ou américaines (Conn…) en adoptant ainsi le système Boehm. La Centered Tone était prisée aux USA, Gérard Badini, qui était l’essayeur de Selmer et qui a vécu à New York en tant que jazzman, nous l’a dit (cf article Badini sur ce blog).


D'ailleurs lui même jouait sur Centered Tone en accompagnant Marilyn ! le veinard !!! (pompompidou !)

Mais néanmoins on voit rarement des musiciens classiques acheter des Centered Tone ?
Une distinction se fait depuis longtemps entre les musiciens purement classiques qui jouent Buffet Crampon ou Leblanc et les jazzmen qui jouent du jazz et de la variété avec Selmer.
C’est plus un mode de reconnaissance (en caricaturant : Conservatoireà musique classique à Buffet ou bien variétés, boites de Jazz à Selmer), qu’une caractéristique des qualités de leurs instruments . 
(Pour le saxophone c’est pareil : les Mark VI et VII de Selmer c’est pour le jazz, Buffet c’est le conservatoire et le saxo classique.) Une sorte de partage du marché conscient ou inconscient ? une stratégie marketing voulue sur des cibles différentes ou simplement une évolution non maitrisée ?  les avis divergent... certains rationalisant l’histoire après ! Mais il faut bien distinguer dans les années 50 et 60, que de grands clarinettistes classiques jouaient aussi sur Centered Tone car c’était simplement une bonne clarinette, et qu'on commençait à vouloir jouer avec un son plus rond. (bec plus ouvert, bec en cristal Pomarico…)

Lorsque Selmer a sorti sa clarinette Centered Tone, il venait parallèlement de sortir le saxophone Mark VI (avec le concours de Marcel Mule puis un peu plus tard le Mark VII avec Nouaux : 2 grands saxophonistes classiques !) 
L’engouement des jazzmen américains avec le Mark VI va créer une demande et une légende. Qui n’a pas joué sur cet instrument ?  Les saxophones étaient à la mode et présents dans tous les orchestres de danse du monde et vont supplanter la clarinette. Sidney Bechet, star de l’époque, va abandonner la clarinette pour le saxo soprano. Selmer ciblera ainsi la clientèle des jazzmen et des musiques de danse (rock, R&B, pop, funk, soul etc …) c’est vrai qu’une section de sax… ça pulse….
Mais la Récital a moins une connotation de jazz moins marquée que la CT. Pourquoi ? Pour moi l’image des musiciens sur tel ou tel modèle est lié autant au marketing de la marque qu’à sa subjectivité (jouer sur le modèle de son idole). En effet la Récital connaitra moins cette idée préconçue de clarinette de jazz, le conseiller technique essayeur et ambassadeur de la marque, Guy Dangain étant un grand clarinettiste classique mais pas un jazzman. La Recital est une excellente clarinette, plus polyvalente dans les esprits mais néanmoins utilisée aussi par les jazzmen sans avoir les connotations de la CT. Mais déjà c’était une autre époque, les jazzmen devenaient beaucoup plus techniciens et avaient souvent aussi une solide culture classique, voire étaient eux mêmes polyvalents (l’exemple français fut Michel Portal).
Marcel Mule.
On sous - estime la part de certains musiciens d’exception comme Marcel Mule car après tout il est un des co-concepteur du Mark VI le saxo préféré des jazzmen et du retour du saxophone classique en France ? En fait, il y a eu une interaction permanente entre la France : le créateur Sax, le facteur Selmer, le concepteur et musicien Mule et l’expansion faite par les USA. En France, La clarinette avait gardé son hégémonie dans la musique classique, le saxophone ayant été relégué à un rôle secondaire. Le saxophoniste solo de la garde républicaine Marcel Mule va relancer son instrument en ré-ouvrant une classe au conservatoire et en faisant sortir son instrument de ses deux ghettos : musique militaire et de fanfare et instrument vedette du jazz et des variétés en faisant connaître le répertoire classique mais aussi plus moderne (Milhaud, Tailleferre, Hindemith, Prokofiev, Honegger, Berg, Ibert, Britten, Villa Lobos, Tcherepnine etc…). Marcel Mule fera un quatuor de saxophone qui aura beaucoup de succès et fera de nombreux émules (Deffayet, Londeix, Rascher etc..) et qui susciteront de nouvelles partitions d’auteurs contemporains (Xenakis, Mefano, Berio, Stockhausen, Cage, Lemay…).  Mule fut un virtuose mais a eu aussi une importance décisive.
Quatuor  Mule : Marcel Mule (Sax sop.), George Gourdet
(Sas.alto), Guy Lacour (Sax. Ténor), Marcel Josse (Sax. Baryton)
Tu es clarinettiste, je suis saxophoniste et cela entraine une certaine oscillations dans nos discussions et dans l’orientation dans la musique que nous aimons et que nous jouons.  Qu’en penses-tu ?
Absolument, le clarinettiste même s’il joue différentes musiques est obligé d'apprendre la technique classique et s’il aime son instrument, il reste attiré par le répertoire de la  musique classique tôt ou tard. Comment ne pas aimer Mozart ! Le saxophoniste classique lui a contrario ne peut méconnaitre voire être attiré par l’écoute des grands jazzmen…Mais l’idole de Charlie Parker était bien Stravinsky !
Cette distinction est aussi présente dans les orchestres : il y a très peu de saxophonistes dans les orchestres classiques  (heureusement il y a des arrangements et des transcriptions). Mais vu le répertoire joué par les orchestres classiques dont la dominante demeure les musiques baroque, classique et romantique (donc avant la naissance du saxophone) ne permet pas la généralisation de cet instrument malgré des instrumentistes dans les classes des conservatoires régionaux et nationaux de très bon niveau. Par contre dans la musique de variétés et le jazz, c’est le contraire : la clarinette a presque disparu des orchestres remplacée par les saxophones. Certains saxophonistes de talent, souvent aussi clarinettistes, ont repris cet instrument ponctuellement pour certaines couleurs et atmosphère : des balades, bossa nova ( Lester Young, Art Pepper, Phil Woods…)
 
Eddie Daniels.
Bien sûr il y a encore quelques inconditionnels qui privilégieront toujours la clarinette au saxophone (tout en jouant fort bien de cet instrument) comme Buddy de Franco, Tony Scott, Eddie Daniels, Ken Peplowski, Hamilton, Jimmy Giuffre, Paquito de Rivera, et une jazzwoman de talent Anat Cohen…

Anat Cohen avec José Daniel Touroude au Duc des Lombards
(Novembre 2014)
La CT est une clarinette qui ne se fabrique plus mais qui est recherchée par des musiciens, comme le Mark VI en saxophone, mais pourquoi ?
Le son diront tous les musiciens (alors qu’objectivement le bec, l’anche, la cavité buccale de l’instrumentiste sont plus importants pour le son que l’instrument). Je pense que c’est surtout le romantisme, la nostalgie de la grande époque du jazz, la légende des plus grands qui ont joués sur ces instruments...Mais au fur et à mesure des années, le mythe s’accentue...
Publicité Selmer de l'époque CT.
Certains admirateurs de Benny veulent jouer uniquement sur CT, les admirateurs de Stan Getz sur Mark VII etc… pour retrouver le son et se mettre dans les pas de leurs idoles. René, quand tu m’as donné ta Centered Tone, j’ai joué de suite du Benny Goodman bien sûr, inconsciemment et pas du Brahms ! et pourtant elle  convient parfaitement pour jouer Brahms… moi même j’étais conditionné !
En fait, c’était une excellente clarinette qui va avoir ses partisans et une bonne longévité car de nombreux musiciens de jazz jouent encore sur Centered Tone ou sur Mark VI car c’est le son d’une époque essentielle pour le jazz : le swing, le bebop, la bossa nova…

Albert Nicolas jouant une centered tone.
(Photo J.P. Leloir)

Actuellement une Centered Tone en bon état, pas trop usée (car une clarinette s’use avec le temps et devient mauvaise contrairement aux cordes qui peuvent se bonifier avec le temps) vaut environ 1000€ entièrement révisée et c’est préférable à des clarinettes d’études dont je ne citerai pas les noms !  





Hommage à Buddy DeFRANCO qui vient de nous quitter ce 24 décembre 2014, à 91 ans.











lundi 15 décembre 2014

Il n'y avait pas de Clarinettiste dans l'orchestre du TITANIC : La fin d'un Mythe.

Par José Daniel TOUROUDE.

Le Titanic, lors de son voyage inaugural, dans la nuit du 14 au 15 avril 1912 va couler avec 1500 personnes à bord après avoir heurté un iceberg. 


Une légende s’est crée aussitôt sur l’exemplarité des musiciens de l’orchestre du Titanic, qui ont joué pendant l’évacuation du paquebot, afin de calmer les angoisses de ceux qui essayaient de s’échapper et de ceux qui allaient mourir noyés dans le naufrage. 
L'orchestre du Titanic dans l'un des premiers films sur le naufrage.
Les premiers orchestres de ce type sur les paquebots, hôtels de luxe flottant sont récents et apparaissent à partir de 1907, notamment sur l’Adriatic de la White Star Line. Dans les années qui suivent, ils deviennent incontournables. Le lancement du Titanic se devait donc d’avoir un orchestre de bons musiciens.
L’orchestre était composé de 8 musiciens qui constituaient en fait 2 orchestres (un quintette et un trio) d’instruments à cordes et de pianos répartis dans deux endroits différents du bateau. Les musiciens avaient été engagés par la Black Talent Agency de Liverpool , qui disposaient, en dépit de nombreuses polémiques sur la surexploitation des musiciens sous contrat, du monopole des orchestres de paquebots et croisières de luxe. Les musiciens n’appartenaient pas à l’équipage mais étaient passagers de 2ème classe. Ils étaient anglais sauf 2 et s’appelaient : Wallace Hartley (le chef d’orchestre), Roger Bricoux (un violoncelliste français), George Krins (un belge), Theodore Brailey, Percy Taylor, Wes Woodward ,John Clarke et John Hume.
L’orchestre avait un répertoire de 352 morceaux, très variés, inscrits dans le livre de musique de la White Star Line et qui devaient être connus par cœur : airs d’opéra, du classique, début du jazz (ragtime), variétés, des valses…  
Et puis on a retrouvé l’épave du Titanic qui demeure par 3800 m de fond et  celle ci a été visitée des centaines de fois, ce qui a relancé l’intérêt du Titanic. Et juste avant le centenaire du naufrage en 2012, on a retrouvé le violon du chef d’orchestre ! le violon de Wallace Hartley accroché à son cadavre, devenu inutilisable après son immersion dans l’eau, avait été redonné à sa fiancée Maria (qui avait inscrit une plaque en argent sur son violon, ce qui a permis de l’authentifier).
Ce violon retrouvé dans un grenier a été vendu aux enchères pour un million d’euros. La dernière lettre de Hartley a été vendue 155 000 euros. 
Le violon de Wallace Hartley.
Des discussions ont eu lieu sur les derniers morceaux joués pendant la panique ! Katherine Gold hôtesse et rescapée du bateau 11 (un des derniers) indique que les musiciens jouaient des airs entraînants dont un ragtime. Un des derniers à quitter le navire a entendu la valse « songe d’automne »

Une majorité de survivants s’accordent à peu près pour dire que les musiciens ont joué ensemble « Alexander’s ragtime band » morceau fort populaire en 1911 (et qui deviendra un standard de jazz) et la valse «songe d’automne» (que Django sublimera plus tard). Apparemment les musiciens ont fini par «plus près de toi mon Dieu», un cantique anglais.  
La phrase de Hartley à ses collègues en rangeant son violon avant d’être englouti « Ce fut un privilège de jouer avec vous » est devenue célèbre et répétée maintes fois à chaque « bœuf » mémorable…. 

Pourquoi alors ce mythe d’un clarinettiste ?

Des films, des commémorations, des recherches sur ces musiciens ont été effectuées. Plusieurs films retracent l’histoire du Titanic et de son orchestre et dans l’un d’eux, on voit un clarinettiste (instrument incontournable à cette époque pour toute musique jazzy et de danse)

Pour le centenaire du naufrage en 2012, 5500 objets ont été rapportés de l’épave et vendus aux enchères dont une clarinette en buis, 13 clés laiton, système Müller, certainement en Ut avec des bagues en ivoire d’où la relance de ce clarinettiste fantôme.
Clarinette retrouvée dans l'épave du Titanic.
Et puis le romantisme aidant, on entend souvent lors de concerts, des musiciens pour honorer le comportement des musiciens du Titanic, le thème d’»Alexander’s ragtime Band » avec un petit laius retraçant le courage et la mémoire des musiciens qui ont joué jusqu’à la fin.
Un des récents disques de Sirba Octet, le clarinettiste Philippe Berrod, professeur au conservatoire de Paris, rejoue ce thème et réactive cette légende.

C’est ainsi que peu à peu le mythe du clarinettiste du Titanic se renforce.
Or ce qui est sûr c’est qu’il y avait un clarinettiste inconnu au bord du Titanic, mais seulement parmi les passagers, et qu’il avait une belle clarinette (viroles en ivoire). Je ne sais pas qui a acheté cette clarinette aux enchères et à quel prix ! si vous le savez, prière de nous prévenir. Merci.


Le succès du film Titanic a contribué à relancer dans les mémoires cette tragédie et notamment l’abnégation et le courage de ces musiciens.

Le 19 décembre 2014 :Un de nos lecteur, adhérent de clarinet.net de Namur nous signale  "D'après mes recherches, la mise aux enchères initiale du 15 avril 2012 n'a pas eu lieu et a été repoussée sine die, faute d'acquéreurs correspondants aux exigences du juge. En effet, le lot de 5500 objets étant sous ordonnance judiciaire, devait impérativement être vendu en un seul bloc pour éviter la dispersion du patrimoine. En outre, l'éventuel acquéreur devait se soumettre à de strictes obligations (pas de revente, pas de dissémination, obligation d'exposer les objets dans des expositions itinérantes, assumer l'entretien et la restauration des articles, ...). Il semblerait toutefois qu'une nouvelle vente ait eu lieu le 18 octobre 2012 concluant sur une somme de 189 millions de dollars pour l'ensemble au bénéfice d'un groupe d'acheteurs anonymes. Pas moyen de savoir, donc, le nom de l'acquéreur, ni la somme engagée pour l'instrument seul..."

Jean Jacques BONA nous a fait parvenir une copie du livre de musique de la White Star Line : Si vous voulez savoir ce qui était joué sur le Titanic ou peut être reconstituer pour la soirée du nouvel an une ambiance...Voilà la liste. Merci Jean Jacques.



mercredi 3 décembre 2014

BUFFET-CRAMPON : La clarinette au cœur. Première partie. Entretiens avec quatre acteurs principaux de l'histoire de la clarinette chez Buffet Crampon : Michel ARRIGNON (MA), Eric BARET (EB), Daniel GAUTIER (DG), Maurice VALLET (MV).

 par José-Daniel TOUROUDE (JDT)

Notre objectif est un devoir de mémoire afin de faire connaître les acteurs principaux de l'histoire des instruments à vent.
(cf.  Article Gérard BADINI sur les saxos Selmer sur ce blog)
Cliquer sur ce lien pour voir l'article : Gérard BADINI et les saxes Selmer.

De gauche à droite : E. BARET, D. GAUTIER, M. ARRIGNON, M. VALLET.
Photo RP mars 2015.
Le fil rouge de nos entretiens se concentrent uniquement sur les clarinettes sopranos professionnelles afin  de voir leurs évolutions pendant 70 ans. L'article est composé de deux parties :
La première relatant l'expérience des acteurs qui ont façonnés ces clarinettes, notamment les clarinettes de légendes :R13, BC20, RC.
La deuxième partie, toujours avec nos spécialistes, nous analyserons les clarinettes actuelles : FESTIVAL,PRESTIGE, TOSCA, DIVINE.
Pour accéder à la deuxième partie de cet article cliquez sur ce lien :

Nous verrons aussi le rôle des essayeurs de clarinettes qui sont aussi des conseillers techniques impulsant et participant aux évolutions avec l’apparition des nouveaux matériaux et l’évolution de la société dans un marché mondialisé.
En introduction, un petit rappel historique :
Le fondateur Denis BUFFET-AUGER est issu d’une des familles de facteurs d’instruments à vent qui se sont rassemblés depuis un siècle à la Couture-Boussey.
Son fils Jean Louis BUFFET en se mariant avec Zoé CRAMPON, va accoler les deux patronymes afin de se distinguer de son oncle, le facteur et innovateur Louis Auguste BUFFET. Celui-ci avec le clarinettiste KLOSE va adapter les anneaux mobiles de Boehm sur la flûte (d’où le nom de système Boehm) et inventer la clarinette moderne vers 1840 (sauf en Allemagne ou OEHLER perfectionnera la clarinette de MÜLLER).



Après quelques années à Paris, Jean Louis BUFFET va installer ses ateliers à Mantes - la- ville et fera des clarinettes, hautbois, bassons. Après la fin des brevets d’Adolphe SAX, en 1866, l’usine fera aussi des saxophones excellents. EVETTE et SCHAEFFER en 1885 puis bien d’autres depuis rachèteront cette société mais garderont toujours la marque «Buffet Crampon» véritable label de qualité reconnu dans le monde entier et honoré de nombreux prix nationaux et internationaux.
Atelier de BUFFET-CRAMPON vers 1890. Section montage
de clarinettes. (Source Maurice VALLET-BC)

Après ce rappel introductif succinct de l’histoire de cette marque, Maurice VALLET, toi qui es lié étroitement à l’usine Buffet Crampon à Mantes, peux-tu nous raconter ton parcours professionnel et les réalités du travail chez Buffet Crampon au XXème siècle ?
MV : " L’usine BC, comme les autres entreprises en France, a subi le choc des deux guerres mondiales : la première guerre mondiale priva BC de nombreux compagnons qualifiés. Puis des usines américaines concurrencèrent BC avec les clarinettes en métal et les saxophones. BC lutta contre ces nouveaux concurrents et grâce à son exigence de qualité, BC avait repris des parts de marché notamment les clarinettes, lorsque arriva la deuxième guerre mondiale. La 2ème guerre mondiale avait rendu le pays exsangue, certains ouvriers revenaient de STO en Allemagne (certains métiers sont proches de ceux d’usines d’armements) ou des camps, d’autres avaient disparus. BC n’avait pas été détruite et gardait son
image prestigieuse. Beaucoup voulaient travailler dans cet établissement même si l’usine BC n’était plus que l’ombre d’elle même… mais il fallait tout reconstruire, retrouver des compagnons, recomposer les savoir-faire avec des outils et des matériaux de fortune. Quelques anciens dont Robert Carrée (RC) vont remettre en route l’usine Buffet Crampon (BC) et rechercher des apprentis. Né d’une famille modeste, mon père était décédé, il fallait travailler. Je n’étais pas musicien, ni issu d’une famille de musiciens, mais mon beau-frère travaillait chez BC. Aussi en 1946 à 14 ans, j’ai commencé mon apprentissage, en faisant les tâches ingrates dans un cadre qui n’était pas agréable et propre comme l’usine actuelle ! En 1946: l’usine avait seulement 30 compagnons (ouvriers) et 20 arpettes (apprentis). On travaillait au moins 50 h par semaine car les ouvriers étaient payés à la pièce et on avait tous besoin d’argent dans cette société en pleine reconstruction et de consommation naissante".  
BC vers 1935 : Section montage de clarinettes.
Chef d'atelier Mr MARIGAUX  à gauche en blouse blanche,
au tour à pédale. (Source Maurice VALLET-BC)
JDT : La facture d’instruments de musique à vent se compose de nombreux métiers très différents liés au bois et au métal, lequel as-tu fait ?
MV : "J’ai appris le métier de fabrication, l’ajustage, la soudure mais aussi le montage des clés et après 3 ans d’apprentissage, je suis devenu ouvrier dans les métiers de clétier et de monteur-assembleur. R. Carrée qui était au départ lui-même dans ce métier m’a formé et soutenu. A l’époque, nous faisions tout, notamment les outils mais nous bricolions aussi les machines, nous récupérions des matériaux et nous faisions une clarinette de A à Z !  Nous avions l’impression de revenir chez les facteurs de clarinettes au début du siècle à la Couture-Boussey ! Epuisant mais tellement formateur et puis l'enthousiasme de la jeunesse et l’époque de la reconstruction de la France nous poussaient tous".

JDT : Donc l’usine a pu redémarrer rapidement ?
DG : "Oui mais pas si facilement car BC a eu affaire à un concurrent redoutable : l'usine automobile de Poissy alors en pleine renaissance, avait aussi besoin également d’ouvriers qualifiés et débaucha en donnant de meilleurs salaires. Pour contrer cette hémorragie, RC a motivé les jeunes ouvriers et les apprentis car la demande d’instruments revenait".
 
Personnel Buffet-Crampon en 1930.
Robert CARRÉE est au deuxième rang troisième en
partant de la droite avec un pull- over sans manche.
JDT : Avec des outils de fortune, cela ne devait pas être facile, mais les facteurs anciens faisaient tous leurs outils et cela donnait des caractéristiques spécifiques et même certaines qualités acoustiques.
 MA : "C’est encore le cas pour le son si spécifique et inimitable de BC car si on peut copier et reproduire une clarinette à l’identique, et certains ne s’en sont pas privés, il est complexe de reproduire le son BC à cause des outils, des savoir-faire secrets nés à cette époque et jalousement gardés".

MV : "C’est là aussi l'apport de Robert Carrée car les conditions du travail n’étaient pas faciles avec peu de matériel, il fallait être créatif et utiliser les moyens du bord (ainsi par exemple on faisait des charnières avec les baleines de parapluie…). On créait des outils ou on en récupérait (c’est ainsi que les outils du grand facteur lyonnais SIMIOT se sont retrouvés chez BC). Par exemple on ne pouvait pas trouver des limes si importantes dans mon métier, alors on récupérait des vieilles limes qui étaient de vraies savonnettes, usées et sans cesse arrangées et on allongeait leur durée de vie…. Procédé peu performant mais on n'avait pas le choix".
BUFFET-CRAMPON vers 1965 : section clétage et montage de clarinettes.
(Source Maurice VALLET-BC)
JDT : Le travail était essentiellement manuel mais paraissait assez classique  d’ailleurs en voyant les photos de 1885, 1935 et 1965 du même atelier de montage de clarinettes, on perçoit peu de différences. Mais est-ce qu’il y avait des méthodes différentes ?
MV : "Oh oui ! Par exemple tu as vu le perçage des trous des clarinettes avec les machines à commande numériques mais à mon époque, le travail était différent, par exemple on faisait les trous qu’à la fin (maintenant c’est l’inverse). On montait donc les clés avant sur des trous virtuels puis si tout s’agençait bien, on démontait les clefs, on creusait les trous, on remontait l’ensemble et les finisseurs rendaient les instruments jouables. Puis Pierre LEFEBVRE, (clarinette solo de la Garde républicaine et des concerts Lamoureux) les essayaient chez BC (de 1934 à 1953), et elles pouvaient partir à la vente". 


Page d'un catalogue de BC des années 1950
Avec la photo de Pierre LEFEBVRE.
Merci à Jacques DIDIER pour ce
document.
JDT : Comme le travail était manuel, chaque clarinette passait par différents ateliers où différents métiers permettaient d’élaborer l’instrument mais peut–on parler de travail à la chaîne ?
DG : "Pendant longtemps, le travail était proche des facteurs anciens, nous étions peu nombreux et cela nous permettait de connaître plus ou moins les autres métiers du processus de fabrication et les collègues. Parfois on donnait un coup de main quand cela s’engorgeait dans un atelier. Cette polyvalence à l’ancienne n’existe plus. Car c’est en 1960 que l’organisation du travail changea, avec des machines, des fournisseurs de matériaux et des petites pièces, et une fabrication en séries (nous ne disions pas à la chaîne) où c’est vrai le travail est plus parcellisé, plus spécialisé et plus performant car la demande mondiale de clarinettes était importante surtout avec le succès de la R13 aux USA, mais nous y reviendrons".
JDT : Quels types de clarinettes faisiez-vous alors ?   
MV : "Les modèles des clarinettes qui ne sont connus désormais que des collectionneurs comme la N1 (la Boehm classique), la 1D (avec un do#/sol# articulé), la 2N (anneau ré/la), puis la 2DN, (full Boehm avec la clé supplémentaire descendant au Mib)…A chaque innovation de mécanisme, une clarinette différente existait. Mais à l’époque c’était normal. Si vous prenez le catalogue Evette et Schaeffer de1922, il y a je crois 47 clarinettes BC différentes en vente ! Et puis au fur et à mesure de la progression de mon savoir-faire, RC m’a mis à la fabrication des clés des clarinettes altos et clarinettes basses qui sont plus difficiles à réaliser car la demande mondiale augmentait".
JDT : Que penses-tu de ta vie d’ouvrier puis de chef d’équipe chez BC à cette époque ? 
MV : "Le compagnon chez BC était considéré comme facteur d’instruments, comme un technicien dirons-nous aujourd’hui, mais le travail était dur, physique et précis à la fois. Nous étions fiers de notre métier, de notre appartenance à cette usine et du souci permanent d’excellence même si on se salissait, même si on n’était pas très bien payé. Notre travail était sublimé par les virtuoses du monde entier qui jouaient sur nos instruments et qui étaient très respectueux avec nous, voire admiratifs. L’admiration était partagée en les écoutant. Quand on travaillait tous sur un nouveau modèle, reprenant les acquis passés, cherchant des innovations pour répondre aux demandes, c’était exaltant mais exigeant. On ne comptait plus notre temps, seul le projet comptait mais quelle récompense quand on entendait les plus grands musiciens sur nos réalisations !
L’ambiance était studieuse, passionnée car on cherchait sans cesse à progresser dans nos métiers pour perfectionner l’instrument, régler les problèmes et tout concrétiser dans un nouveau modèle. La hiérarchie était toujours exigeante, pas forcément sur les cadences mais il ne fallait pas lambiner car on était payé à la pièce, mais sur la qualité et nous n’avions pas beaucoup le droit à l’erreur. A cette époque les rebuts de bois ou de métal dus à des erreurs n’étaient pas recyclés et coûtaient très cher.  Chez BC cette mentalité a bien sûr évolué avec le temps mais néanmoins perdure pour l’essentiel et les conditions de travail qui étaient assez éprouvantes se sont bien améliorées".
Catalogue BC de 1975.
JDT : Faire un nouveau modèle de clarinette est une œuvre collective mais qui impulse un nouveau 
modèle ? Le directeur, les ingénieurs, les essayeurs ?
MV : "A mon époque (1946-1992), il n’y avait pas d’ingénieurs, il y avait un patron compétent et reconnu par tous (Robert Carrée), des compagnons qualifiés, des apprentis et des musiciens".
DG : Mon parcours est pratiquement identique et je souscris totalement à ce qu'à dit mon ami et collégue.
MA : "Les musiciens vivent avec leurs instruments tous les jours et repèrent les défauts minimes mais réels en jouant dans l'orchestre. Cette analyse des besoins est souvent discutée entre les musiciens professionnels et aboutit à une demande plus ou moins formalisée auprès du fabricant. Un marché existe alors et il faut y répondre. Là s’ébauche la nécessité d’un nouveau modèle qui prend en compte la demande des musiciens avec des objectifs précis : telle note un peu basse, telle autre sourde ou voilée avec peu d’harmoniques, telle clé difficile à jouer pour certains traits".
MV : "Le musicien est un perfectionniste obligatoirement et il demande toujours plus à son instrument pour jouer mieux. Dès la sortie d'un modèle l’information va à la vitesse du son ! Et des milliers de clarinettistes à travers le monde l’essaient, la commentent, la comparent et souvent la commandent puis avec l'utilisation, des idées nouvelles pour la suivante émergent ! Alors le rythme de travail de fabrication devient soutenu avec toujours l’exigence de la qualité".  
JDT : La France avait les meilleurs fabricants de clarinettes du monde (BC, Selmer, Leblanc etc.) et vous étiez concurrents. Quelles étaient les relations entre vous ?
MV : "Les facteurs de clarinettes, même concurrents, ont toujours été très liés et par exemple à la Couture Boussey, ils se mariaient entre eux. Les collectionneurs sont très pointus sur les différentes estampilles de ces familles imbriquées. A mon époque, les relations étaient plutôt cordiales et il y avait peu de débauchage de compagnons qualifiés. La concurrence existait mais sur les marchés internationaux, qui étaient essentiels pour tous, on renforçait le «made in France».
DG : La diffusion des innovations créait un climat d’émulation permanente et c’est pour cela qu’on ne se rappelle mal avec le temps qui fut le premier à créer telle innovation. Ce qui est amusant, c’est que les musiciens sont moins tolérants et défendent leurs instruments, leurs modèles, leurs marques avec plus de passion que nous".

JDT : Si je comprends bien « la Divine » vient de sortir mais EB, MA et P. Meyer sont déjà en train de réfléchir à un autre modèle ? 
Rires des intéressés mais silence !
JDT : Malgré l’industrialisation voire la robotisation, la clarinette a une partie importante de sa fabrication encore humaine. Quand BC est –il passé vraiment à l’ère industrielle pour suivre la demande croissante ?
MV : "En 1985, BC a connu une nouvelle direction avec une nouvelle mentalité, des investissements dans des machines modernes, une évolution des métiers, une gestion de production et un marketing différents et aussi des licenciements douloureux d’anciens compagnons suite à cette modernisation. La nouvelle politique remplace aussi en 1992 le paiement à la pièce, qui était la norme, par le salaire mensuel, ce qui a fait chuter de suite la productivité et il a fallu des années pour la retrouver. La formation sur les postes de travail était essentielle mais maintenant l’apprentissage a été remplacé par les diplômés de l’ITEM du Mans et les diplômes techniques. Les jeunes sortis des écoles techniques ont souvent une bonne base, mais pour dominer ces métiers si spécifiques, ils travaillent avec des tuteurs c’est à dire des anciens pour acquérir le savoir-faire requis pour travailler sur le haut de gamme. Ils sont utilisés surtout au stade de la finition des clarinettes. Le savoir-faire et les secrets ainsi se transmettent et se perpétuent car on reste souvent longtemps dans cette entreprise. 
DG :Une fabrication de qualité ne suffit plus actuellement, la concurrence est mondiale avec de nouveaux acteurs. De plus en plus, la stratégie, le management, le marketing, le bureau d’études deviennent importants. L’ancienne mobilité interne dans l'entreprise demeure. La plupart d'entre nous avons commencé comme apprenti ou ouvrier et gravi les échelons en prouvant notre compétence".

JDT : Pouvez vous nous décrire les différentes étapes de la fabrication d'une clarinette ? Commençons notre analyse technique de la clarinette par le bois. 
MV : "Là aussi les choses ont bien changé. Par exemple dans les années 50 le bois qui arrivait de Tanzanie et du Mozambique (le seul ébène de qualité) arrivait à l'usine en grumes et on avait des scieurs dans l'usine puis des personnes qui faisaient des carrelets, d'autres qui dégrossissaient et perçaient. Tout le grenier de l'usine servait à stocker le bois pour le séchage naturel pendant au moins 7 ans. 
DG : On trouvait même des scorpions dans l'ébène africain à Mantes! Il fallait faire attention.
EB :Maintenant BC a deux fournisseurs de bois qui préparent les carrelets aux normes indiquées.
MV : Dans les années 60, avec la modernisation de la production (le travail en séries) et la nouvelle économie de l’entreprise (réduction du coût de production), on augmenta la productivité. Ainsi par exemple le stockage du bois qui immobilisait une trésorerie importante et où BC devait en plus payer des impôts sur les stocks à l’époque ont modifié le procédé de séchage naturel trop coûteux. Le séchage naturel a été remplacé par des autoclaves qui sous pression réalisent le séchage du bois puis le huilage (huile de lin) puis plus tard vint les fours. Après ce sont les étapes connues de tournage et le perçage". 
JDT : Après le travail du bois continuons notre analyse technique de la clarinette par l’usinage des clefs en métal puisque c’était ta spécialité. Le maillechort est le matériau de base mais est-ce que Buffet n’a pas sa formule secrète ? 
MV : "Le maillechort est acheté à un fournisseur français qui a un laminoir et coule les lingots en plaques de différentes épaisseurs et calibrées. Le maillechort  que nous achetons est composé de zinc, cuivre, nickel  et c’est vrai que BC met en plus 1% de plomb ce qui lui donne certaines qualités pour la mise en forme des clefs + 1 secret d’un autre produit ! Une fois que nous avons découpé le maillechort avec une machine électrofil, on fait le perçage, le biseautage, le fraisage puis on fait l’estampage avec une matrice de forme faite à l’usine puis on presse. La clé est donc faite mais elle est grossière. Alors à l’atelier clétage, on l’affine avec les limes, on réalise ensuite les soudures à l’argent avec un décapant liant. Puis on met ces clefs dans des bains à électrolyse de cuivre puis les bains au choix de chromage, nickel ou argent voire en plaqué or sur demande. On suit les demandes d’ergonomie des clés souvent modifiées selon les modèles et parfois nous sommes obligés de refaire des matrices de formes.
Par exemple Buffet se singularise avec les 4 clefs actionnées par le petit doigt de la main droite corps du bas qui sont penchées alors que la plupart des autres marques ces clés sont droites. A mon époque on faisait à l’usine la plupart des éléments comme les boules (il y en a  de différentes tailles et hauteurs sur une clarinette et elles sont en maillechort sauf sur le modèle Elite où elles étaient en or !) mais aussi les charnières, les patins, les vis. Désormais ces éléments ne sont plus fabriqués à l’usine mais commandés à des fournisseurs. Les ressorts en acier bleuté et les ressorts aiguilles (Brevet A. Buffet) sont toujours les mêmes depuis des décennies ainsi que les bagues en maillechort qui sont sous- traitées également".
EB : Nous avons des milliers de pièces détachées différentes que nous sommes obligés de gérer. Rendez vous compte ce qu'il y a sur un seul modéle de clarinette..et si on analyse tous les modèles de clarinettes différents, plus les autres instruments et leurs modéles différents d'une part et d'autre part alimenter les demandes du monde entier, il nous faut un bureau spécial de haut niveau. C'est sûr qu'il faut encore rationaliser mais ce n'est pas évident sur des instruments haut de gamme".
JDT : Et le fameux logo ? Il paraît qu’il n’a pas qu’une fonction esthétique. Mes professeurs René Barras ou De Peyer nous obligeaient à les mettre bien alignés avant de jouer !
EB : "Le logo existe depuis 1844 pour BC et depuis 1860 pour BC et Cie il est doré (estampille qui est pressé à chaud sur un ruban doré.) Et vos professeurs avaient raison, pour l’acoustique il faut aligner les logos qui ne sont pas mis au hasard. En effet, on tourne le barillet et le pavillon et on pointe la place où le son est meilleur et alors là seulement on met le logo dans l’atelier spécialisé. C’est vrai car en tournant le pavillon le son est différent du logo aligné".
Tampons de clarinettes.
JPD : Et les tampons des clés : quelles évolutions avez-vous connu ?
MV :" A mon époque, on utilisait surtout des tampons en feutre et baudruche, puis en liège, en cuir.
Puis les tampons troués avec résonateurs (Elite, clarinettes basses, saxos). Maintenant BC utilise de plus en plus les tampons en Gore Tex, nous en reparlerons".

JDT : Abordons maintenant les nouvelles perces les clarinettes de légende : R13, BC20, RC de Robert Carrée, car Buffet Crampon a eu la chance d’avoir un innovateur talentueux qui a contribué à la réputation de l’excellence de cette marque. Vous qui avez eu la chance de travailler avec lui, pouvez vous nous parler de cet homme et nous dire quelles sont ses contributions ?
MV : "En effet j’ai travaillé pendant 46 ans sous les ordres de Robert Carrée et c’était un passionné, rentrant comme apprenti en 1921, contremaître en 1947 et directeur technique en 1953, habitant pratiquement dans l’entreprise, pensant aux instruments jours et nuits (et il n’était pas rare selon les dires de son épouse qu’il se lève la nuit) mais contrairement à ce que beaucoup pensent, il n’était pas clarinettiste !
Je pense que cette faiblesse a priori a été une force en définitive (face à Leblanc ou aux frères Selmer clarinettistes professionnels…) car il ne faisait pas une clarinette selon ses caractéristiques personnelles ou son jeu mais il s’ouvrait sur le champ des possibles et sur les spécificités des uns et des autres. Ainsi il faisait sans cesse «le coup du plateau» où il mélangeait une quinzaine de clarinettes dont certains prototypes".
JDT : Qu’est-ce que c’est le coup du plateau ?
Robert CARRÉE en 1930. (Source BC) 
DG : "Comme les plus grands clarinettistes du monde passaient sans cesse à l'usine, il leur faisait essayer un plateau de divers exemplaires très différents en aveugle. Cela permettait à RC d’affiner, de progresser, de noter les demandes d’innovations, les problèmes rencontrés, les critiques et les points forts à garder sur son petit carnet et en plus il y avait les essayeurs «maison» pris parmi les meilleurs clarinettistes de la place".
R.CARREE essayant une clarinette
avec J.C MICHEL. 
JDT : Un des principes acoustiques qui donne le son caractéristique de la clarinette est sa perce cylindrique depuis Denner de 1700 jusqu’à 1950.
R. Carrée qui peu à peu était devenu acousticien a révolutionné ce principe en créant deux types de perces (la R13 en 1950 au début de sa carrière de responsable et la RC en 1985 à la fin de sa carrière). Ces deux clarinettes sont pourtant très différentes et vont créer en fait les deux familles de clarinettes postérieures chez Buffet Crampon. On voit bien que la perce est essentielle. Commençons par la R13.
MV : "En effet en 1950, Robert Carrée va créer la R13, une perce spécifique particulière, étroite de 14,63 mm qui va connaitre un immense succès, et j'ai participé à cette aventure avec D. GAUTIER et J.LANCELOT. La R13 a été créé notamment pour les USA.
DG : Les objectifs poursuivis étaient de faire selon la blague un instrument « clair et net »
*Créer une nouvelle clarinette avec une perce poly-cylindrique (c’est à dire composée de plusieurs diamètres à l'intérieur de la perce) avec des innovations qui la différenciaient des précédentes.
*Rechercher aussi un son plus fin, léger et brillant d’où une perce plus petite et donc une clarinette un peu plus longue et fine.
* Améliorer aussi les qualités d’intonation, une plus grande justesse et des harmoniques plus riches.
*Donner également une facilité d’émission, une perce plus étroite demandant moins d’air tout en donnant une bonne projection du son. 
*Créer une clarinette pour la musique classique pour répondre notamment aux demandes des USA, marché essentiel.
*Modifier le clétage traditionnel vers plus de confort (RC était au départ clétier, ne l’oublions pas)
*Améliorer les tampons qui ont une influence importante pour l’intonation et la sonorité avec des tampons en baudruche.
*Modifier la boite et le conditionnement afin que la clarinette ne soit pas compressée dans la boite mais protégée.  
Cette perce dite «à la française» est idéale pour jouer la musique classique (sauf peut-être pour certaines musiques romantiques allemandes ou pour le jazz diront certains). 
MA : "Bien sûr, elle n’était pas parfaite, malgré un saut qualitatif essentiel. Certains paramètres comme la justesse dans tous les registres restaient encore à améliorer, ce qui était un problème récurrent. En effet en quintoyant, la clarinette donne fondamentalement les notes graves trop basses et les notes hautes trop hautes simplement en mettant la clé de douzième. La facture de la clarinette (de BC et de ses concurrents) aura pendant des décennies pour objectif de rechercher une plus grande justesse des notes et des harmoniques riches dans tous les registres. Ce problème constitutif de la clarinette a été gommé peu à peu à chaque nouveau modèle et va être résolu vraiment avec la Tosca, après des décennies d’essais et l’utilisation de machines de plus en plus élaborées".
MV : "Cette clarinette novatrice R13 est devenue ainsi une référence dans le monde des clarinettistes et va engendrer une famille de modèles de plus en plus sophistiqués issus de cette clarinette. Et puis son succès technique et commercial a renforcé l’image de BC à travers le monde".

JDT : C’est une date importante dans l’histoire de la facture de la clarinette car à  partir de la R13 toutes les perces des clarinettes postérieures vont être poly-cylindriques, ce qui fait une entorse au principe sacro-saint de la perce cylindrique de la clarinette. Ceci montre aussi que l’acoustique de la clarinette est très complexe et ne peut progresser que par tâtonnements. DANGAIN indique qu’avec les acousticiens de Selmer, ils ont mis 2 ans avant d’équilibrer la perce «à l’allemande» de la Récital. Vous les concepteurs de clarinettes, vous devez résoudre un système d’équations à plusieurs inconnues et jongler sans cesse avec une quantité de paramètres avec le danger qu’en accentuant trop un paramètre, il entraîne souvent une faiblesse pour un autre.
EB : " oui c’est la difficulté et le challenge permanent de ce métier. Le problème récurrent actuel est de peaufiner, pas par de grands bouleversements, nous ne sommes plus à l’époque de Müller ou d‘Auguste Buffet mais d’améliorer une multitude de réglages, de corrections, de détails, d’utilisation de nouveaux matériaux afin de faire de la clarinette un instrument presque parfait".
Eric BARET.
MV : "Un autre objectif est de faire une clarinette polyvalente pour pouvoir jouer toutes sortes de musiques et c’est vrai qu’une clarinette jouant de la musique de chambre, un concerto avec un orchestre symphonique, du jazz, une musique militaire en plein air ou de la musique contemporaine ne doivent pas avoir les mêmes qualités et pourtant il faut répondre à la demande de tous les musiciens. 
DG : On ne peut pas faire des séries trop spécialisées et limitées, sur mesure selon les différents besoins de chacun, cela ne serait pas rentable. Il faut donc trouver là encore un savant équilibre qui contente tout le monde avec des besoins différents et vu l’exigence accrue des professionnels et de la concurrence internationale, ce n’est pas un mince défi ! 
MA : On ne peut pas agir sur toutes les composantes à la fois, certaines sont antagonistes, il faut y aller doucement et chaque modèle apporte sa pierre à l’édifice dans l’évolution de la clarinette". 
JDT : Pouvez vous nous donner des exemples de ces objectifs contradictoires?
MV : "Par exemple si la demande des musiciens est d’avoir un instrument plus léger, cela devient un objectif d’amélioration, mais réduire l’épaisseur du bois et des clés ne doit pas entraîner la fragilité de l’instrument. Voici un exemple de composantes antagonistes. Il faut trouver des innovations et rechercher l’équilibre sans cesse. Cela paraît simple en le disant mais c’est très complexe pour le réaliser et cela passe maintenant par l’utilisation de nouveaux matériaux car avec les matériaux traditionnels, on a pratiquement tout essayé".

JDT : Certaines clarinettes, au demeurant excellentes, sont lourdes. Est-ce que la légèreté est un objectif recherché ?
MA : "La légèreté est un objectif secondaire mais qui ne doit pas fragiliser l’instrument. Ce fut une des qualités et un défaut de l’Elite. Ce fut une clarinette magnifique mais néanmoins fragile, réservée pour les professionnels précautionneux. Maintenant c’est complètement différent car une clarinette peut être légère ET solide grâce à l'utilisation de nouveaux matériaux composites".
MV : "Certains vont demander un objectif d’amélioration sur les cheminées et les trous afin d’éviter les obturations par la salive et la condensation de l’air. Cette idée on la retrouve déjà dans les clarinettes du 19ème siècle avec des tubes de laiton, ivoire ou en os dans les cheminées.
EB : Ainsi nous avions cet objectif à réaliser pour la Divine. Nous avons donc fait aussi des inserts en Green Line dans les cheminées et bien sûr on a essayé toutes sortes de tampons (d’où actuellement le Gore Tex imperméable). L’objectif a été atteint".
Clé d'une clarinette Lefévre à Paris
vers 1850.
DG : "D’autres musiciens comme Paul Meyer vont demander une clarinette solide résistante aux chocs thermiques pour éviter les fentes, comme les musiciens militaires qui jouent en plein air (harmonies civiles et militaires etc…). C'est l'avantage de la Green Line par rapport au bois.
MV : Je me rappelle aussi que les musiciens ont critiqué le repose pouce par exemple qui était fixé selon une morphologie moyenne. Or tous les clarinettistes surtout avec la présence de femmes clarinettistes de plus en plus nombreuses, n’ont pas la même morphologie. Pour pallier ce problème, l’idée d’un repose pouce réglable est apparue avec la Festival mais appliqué surtout dans les clarinettes d'études. Cela paraît une innovation mineure mais fondamentale pour le ou la clarinettiste qui joue plusieurs heures par jour et qui en assez d’avoir mal au pouce !  Le confort et l’ergonomie sont des objectifs essentiels depuis toujours dans la facture d’instruments. Il y a ainsi des dizaines de petits problèmes à résoudre et de paramètres parfois incompatibles à concilier, obligeant des innovations et cela se fait peu à peu et souvent un modèle concrétise une évolution technique et acoustique".

JDT : Mais si on regarde les catalogues des fabricants, les modèles, qui étaient au départ différenciés et qui constituaient des jalons dans le temps de la progression de l’instrument, se ressemblent désormais de plus en plus. Pour le néophyte, c’est difficile de s’y retrouver avec cette normalisation mondiale.(d'ailleurs les clarinettistes jouent de plus en plus de la même façon, répondant à une norme de la mondialisation et de l’excellence)
MA : "Bien sûr car ce qu'il faut savoir c’est que la progression n’est pas toujours linéaire mais souvent cyclique et lorsqu'une innovation est faite avec succès pour un modèle, on essaie de l’appliquer si possible aussitôt sur tous les anciens modèles vendus au catalogue. Ainsi certains modèles sont donc rajeunis et modernisés sans cesse et restent au meilleur niveau et ont donc une durée de vie prolongée. C’est ainsi que des modèles, qui ont quelques décennies, sont enrichis avec l’utilisation de nouveaux matériaux Et puis une innovation est de suite copiée par la concurrence et malgré les brevets cela ne suffit pas toujours à garder notre avantage concurrentiel. Ainsi la RC vendue en 2015 vient de bénéficier des améliorations d'autres modéles ".
Eric BARRET après l’essayage des clarinettes 
chez BC se défoule avec les bons becs
JDT : De la R13 à la RC, il y a eu une succession de clarinettes dans cette quête de la perfection en essayant de régler certains problèmes bien identifiés et d’améliorer certains paramètres. Peux-tu nous retracer les modèles de clarinettes anciennes ? Certaines clarinettes de légende sont attachées à nos histoires personnelles et discographiques et nous ont marqué mais aujourd’hui mon propos est de cerner et de suivre les jalons de l’avancée technique actuelle. Après la R13, R Carrée s’est orienté vers la recherche de quoi ?
DG : "Il ne faut pas croire que R.Carrée n’a fait que deux clarinettes fameuses R13 en 1950 et la RC en 1985. En 1963, il y a eu notamment la BC20, clarinette haut de gamme jouée par de grands clarinettistes. L’essayeur était encore J. Lancelot et  j'ai beaucoup travaillé sur ce modéle". 
Clarinette BC 20 de 1963.
"La  BC20 est une clarinette très différente de la R13 par sa perce qui est cylindrique et non poly-cylindrique comme la R13. Le barillet avait une perce conique inversée (ce qui était original) et le pavillon avait été aussi travaillé plus conique . En fait, les éléments fondamentaux de la modification d'une clarinette à une autre (à part le bec et l’anche) sont toujours les mêmes : perce, barillet, trous et cheminées, pavillon. Grâce aux  innovations l’émission du son, le timbre, la justesse, la puissance ont été modifiées. Une caractéristique secrète que je peux révéler maintenant avait été d’arrondir les bords des tenons du corps du bas, ce qui est imperceptible, mais qui a entrainé aussi un petit impact.
Ceci paraît un détail mais cela a parfois des conséquences surprenantes. Notre métier, fait de milliers d’essais et d’analyses, nous permettait au fil du temps d’acquérir, par un travail de fourmi créatif et rationnel, d’élaborer un savoir faire qui n’existait dans aucun livre de facteur ou d’acoustique. On cherchait en aveugle, on expérimentait et on ne savait pas sur quels résultats on allait tomber. Le musicien donnait son avis et ses critiques….On perçait de 14,83 à 14,93mm, on creusait un peu la perce pour voir…On est loin de la pensée scientifique de l’IRCAM et des bureaux recherche et développement qui cherchent à comprendre le pourquoi de tel son, à modéliser, à expérimenter des clarinettes virtuelles en 3D… nous c’était artisanal, un autre siècle !"
MV : "Nous avions aussi travaillé l’ergonomie du clétage sur la BC20".
MA : "C’était une excellente clarinette au son clair et brillant, (le son dit français comparé aux allemandes) mais l’inconvénient majeur était que le diapason était trop haut (La = 444 Hz  voir plus ) et posait des problèmes pour s'accorder à l’orchestre et à l’Opéra". 
DG : "Il y a eu aussi d'autres clarinettes comme la Continental qui s’est assez bien vendue se situant entre l’ancienne Evette et Schaeffer (qui était un bon modèle ancien) et la R13 Il y a eu aussi la S1 qui n’était qu’une variante de la BC20 et qui a eu qu’un succès d’estime car il n’y avait pas assez d’innovations par rapport à l’original : la BC20".
Catalogue BC de 1975.
EB : "On essaie toujours de concilier deux clientèles différentes : des amateurs, des étudiants qui constituent le plus gros de la clientèle et la plus rentable. Ces clarinettistes sont moins exigeants (sauf sur le prix) et plébiscitent un instrument fiable, solide, généraliste, ces musiciens jouant différentes musiques. Toutefois ils sont sensibles aux modes et ont des besoins spécifiques (facilité d’émission, robustesse, ergonomie…). Mais il y a aussi les professionnels qui sont exigeants, qui veulent le meilleur et en fait du sur mesure. Je pense qu’avec la tendance sociologique à la customisation et l’individualisation actuelles et les progrès actuels en recherche et développement, on arrivera à faire des clarinettes de plus en plus personnalisées et adaptées à chacun quand on pourra modéliser tous les paramètres. Mais à l’époque dont on parle, certaines clarinettes se déclinaient avec des variantes, relativement facile à réaliser à l'usine et qui permettait déjà une certaine adaptation et adéquation au clarinettiste".

Lancelot joue Brahms.
JDT : Votre voisin à Mantes et concurrent Selmer faisait alors aussi d'excellentes clarinettes. Benny GOODMAN avec sa Centered Tone dans les années 50 était un ambassadeur redoutable puis vint plus tard la Récital qui s’orientait vers un son plus large à l’allemande et apprécié aussi par les jazzman. Leblanc était aussi très prisé par les orchestres militaires comme la garde républicaine. BC avait même crée une clarinette jazz : « la super dynaction » avec comme essayeur Maxim Saury, non ?
DG : "La clarinette Jazz ! on était assez dubitatif. Le patron nous avait demandé de créer avec l’aide de M. Saury la clarinette Superdynaction. Elle devait bien sonner (il n’y avait pas encore de micros attachés à l’instrument) pour que dans un orchestre de Jazz on puisse entendre la clarinette avec trompette, trombone, saxos etc… ou dans un big band. Comme les jazzmen serrent moins les lèvres, il fallait remonter le diapason par un barillet plus court mais cela entrainait un problème de justesse relative entre les registres, ce qui était moins grave vu que le jazzman ne cherche pas la justesse mais plutôt des effets de lèvres (à l’époque le New Orleans et l’influence de Sidney Bechet était prépondérante). Mais cela a été un flop commercial parce que d'une part les clarinettistes l’ont boudé étant inférieure qualitativement aux autres modèles et surtout par le fait que les jazzmen ont remplacé la clarinette par les saxophones (mauvaise connaissance de l’évolution du jazz puis des musiques de danse modernes comme le Rock, le Rhythm and blues…)   

MV : Mais ces effets de mode étaient marginaux pour nous car nous devions lutter contre de solides concurrents nationaux et internationaux et à l’époque nous mobilisions toutes nos forces pour sortir une autre clarinette d’exception : la RC !

Clarinette Buffet Crampon RC.
JDT : Il faut se replacer dans le contexte car au début des années 70, la demande se modifiait. On cherchait tous à avoir un son plus rond comme Portal (ou Buddy De Franco pour les jazzmen), on jouait avec des becs ouverts et en cristal Pomarico…R. Carrée va relever le défi avec une innovation majeure en créant la RC. Pouvez vous nous raconter l'aventure de la RC, cette clarinette de légende toujours vendue (et relookée), puisque vous l'avez vécue ? 
MV : "Robert Carrée va être le concepteur de la RC en 1975 pour le 150ème anniversaire de la naissance de Buffet Crampon (1825), ce qui va doper l'entreprise et faire encore un saut qualitatif pour la clarinette professionnelle. Les objectifs poursuivis étaient d’élaborer une clarinette nouvelle, éloignée de la R13 et de ses variantes avec une nouvelle perce. Vu la demande du marché, Carrée et Lancelot vont rechercher la projection d’un son plus rond, d’où une perce poly-cylindrique plus large et plus courte que la R13 mais en gardant les qualités d’intonation de la R13 et les acquis des clarinettes précédentes. Ce défi a nécessité de changer la longueur de la clarinette qui est plus courte, de changer la place des trous, d’améliorer la justesse et l’homogénéité dans tous les registres, d’augmenter la richesse des harmoniques, mais aussi de revenir au diapason 440, tout en faisant un instrument solide pour éviter les fentes, avec un clétage robuste en repensant l'ergonomie des clés, changer les tampons …. en fait rechercher le graal de tous les facteurs de clarinettes".
MA : "La RC est une excellente clarinette, j'en essaie encore et j'en certifie réguliérement la qualité. Evidemment elle a les défauts de ses qualités : la solidité et la robustesse entrainent un instrument assez lourd mais elle a eu un grand succès chez les professionnels car tous ont compris le saut qualitatif effectué. Il y avait encore, malgré les améliorations, des petits problèmes de justesse entre les registres, mais il faut bien comprendre qu’avec BC et je suis essayeur depuis trente ans, on ne se repose jamais sur ses lauriers et malgré les progrès d'un modèle, aussitôt tout le monde recherche d'autres améliorations à faire, d'autres innovations chacun dans sa partie et nous les musiciens avons notre rôle"
DG : "Il faut comprendre notre travail et même le démystifier. Notre méthodologie est faite de tâtonnements/ d’essais/ d’erreurs/ d’évaluations/de corrections. Comme R. Carrée, puisque notre savoir-faire était fruit de l’expérience et de l’empirisme comme tu dis, on notait chaque geste avec son intensité et l’outil utilisé dans un carnet secret et on enregistrait les résultats positifs ou négatifs et sur quels paramètres on agissait : facilité d’émission du son, justesse, timbre….barillet, pavillon, trous et cheminées, et corps du bas que l’on creusait ou rehaussait… un coup de fraise, de papier de verre extra fin dans tel endroit et on analysait les résultats. Grace aux milliers d’essais enregistrés, cela ne se faisait pas au pif évidemment ! on savait qu’à tel endroit limer ou creuser entraineraient un impact…mais on a eu des surprises malheureuses ou heureuses. C’est comme cela que s’est crée la fameuse RC !"
Robert CARREE et Daniel GAUTIER.
EB : "Robert Carrée a été l’exemple de cette émulation et de cette insatisfaction  permanente et la RC (ses initiales !) fut, comme la R13, une étape décisive. A partir de là, deux grandes familles de perces différentes vont coexister chez Buffet Crampon jusqu’à maintenant où la Divine, la dernière-née, va essayer de faire la synthèse, mais nous en reparlerons".
 Benny pendant 1 heure.
JDT : Au départ les clarinettes BC en buis avec ses clés laiton et ses bagues en ivoire puis les premières systèmes Boehm en ébène et maillechort n’avaient pas de noms spécifiques. Qui a eu l’idée de nommer les modèles de clarinettes ? Qui choisit ces noms parfois étranges ?

MA : Chez nos concurrents comme chez BC, nous réunissons un groupe pluridisciplinaire pour un Brain Storming afin de proposer des noms. Qui le premier a commencé à accoler des noms, je ne sais pas, mais c’était dans l’air du temps comme on dit, car c’est plus vendeur et plus facile à retenir que de donner des numéros. Pour moi musicien, cette question est accessoire, mais je sais que cela n’est pas toujours aisé et que cela a un impact. Je vais te donner un exemple : Pour la Tosca, on s’est réuni et chacun a proposé des noms pour cette nouvelle clarinette exceptionnelle. Mais entre les noms déjà pris, les noms qui selon les langues et les pays ont des connotations pas toujours positives, ce n’était pas si facile.
Ainsi quelqu’un proposa la Tosca… mais après réflexion, on savait que le marché italien serait perdu car la clarinette a un nom masculin «il clarinetto» et on ne touche pas au nom sacré de l’opéra italien en Italie ! Donc BC a décidé de faire impasse sur le marché italien sur ce modèle car dans les autres pays, le nom était simple, porteur musicalement et qualitativement. Les italiens ont boudés comme prévu mais avec le succès mondial de la Tosca, ils se sont vite rattrapés.

Pour lire la deuxième partie de cet interview cliquez sur ce lien.

Le 15 12 2014 : Notre ami Jacques Didier de Metz nous fait parvenir des documents de sa collections.
Publicité des années 1950.
Personnel de l'usine Buffet Crampon en 1880.
Jacques Lancelot et Daniel Gautier devant le Strobo.
Maurice VALLET nous communique cette photo de Pierre Lefebvre :

15 12 2014 : De notre ami Jacques Didier :
Bonjour,
Parmi les nombreux articles écrits sur la Maison Buffet, celui de Jacques Lancelot nous éclaire sur la période d'après-guerre 1952-1953 et évoque la disparition de M. Robert Carrée en 1982 et la la succession de son fils Michel assisté de Daniel Gauthier qui avaient toutes les compétences pour poursuivre la fabrication et l'amélioration des instruments.
M. Lancelot avait parfaitement jugé la situation.
Cordialement.

J.Didier